燕窝本就是智商税

一句话总结:燕窝本来就是智商税。
这次辛巴带货的「燕窝」还是「假燕窝」,是糖水伪装的。这是智商税中的智商税,我们可以称它为 Meta 智商税。

核心观点:

  • 燕窝造假由来已久,而且花样繁多,从古至今,不一而足。
  • 即使是真燕窝,也没有保健作用,商家的宣传并没有实际科学证据支撑。
  • 燕窝还有很大的食品安全风险——比如重金属污染,过敏风险等。

燕窝造假,由来已久

可以确定的是,人们刚开始吃燕窝的时候,燕窝造假就已经开始了。

史上第一个引起轰动的「燕窝造假」事件要追溯到 19 世纪末的晚清。那时上海的药贩子孙镜湖在当时各种报刊上给自己的新产品「燕窝糖精」带货,还聘请了很多当时的 KOL(文人)给「燕窝糖精」写软文。


比如当时在上海文人圈颇有声望的《申报》主笔人沈毓桂,写的软文简直把这个假冒产品夸到了天上:

考其制法,取地道燕窝,以机器去其毛疵,以化学撷其精华,……实非寻常药饵所可及其万一也。
到了 20 世纪 20~30 年代,人们发现,所谓的「燕窝糖精」其实就是糖精水,丝毫不含任何「燕窝」的成分。怎么样?是不是感觉跟这次辛巴的翻车事件特别相似?

假燕窝如果只是「没有燕窝的糖水」,那其实还好,至少对身体健康没有太大危害。但 2011 年曝光的「假血燕」事件,那可是真的要吃出大问题的。

说到这个,首先要科普一下什么是「血燕」。

极端偶尔的情况下,金丝燕在岩洞中筑的巢,会因为化学反应,而染上不同的颜色。其中最名贵的是红色的「血燕」,它和「血」没有任何关系,只是化学反应的结果。商家为了利益,故意编了一套「血燕是金丝燕吐血而成」的谎话。

「血燕」在自然状态下极其罕见,于是不法商家直接用亚硝酸盐熏制燕窝,将白色的燕窝染成红色。

当时浙江省工商部门对 491 家血燕经销商进行检查,查出来不合格的血燕就有 20 万克,平均亚硝酸盐含量达到 4400 毫克 / 千克,最高甚至超过 10000 毫克 / 千克,血燕产品不合格率高达 100%。

大家都知道,亚硝酸盐作为防腐剂在加工肉制品中很常见。我们做个对比,西式火腿里亚硝酸盐的残留量为「不得超过 70 毫克 / 千克」,这已经是我们日常能吃到的亚硝酸盐含量很高的食品了。


这种「血燕」如此之高的亚硝酸盐含量,在吃多的情况下已经可以导致急性中毒了。即使没有中毒,它和蛋白质反应形成的「亚硝胺」也很可能有致癌作用。这种「血燕」不夸张地说,「吃少了会致癌,吃多了会中毒」。

除了上面说的这两个例子,燕窝加工过程中的违规手段更是「层出不穷」,从硫磺熏制,到「刷胶」定型,再到双氧水除杂等等,花样繁多。

为什么燕窝造假可以如此猖狂?其中很重要的原因是:因为有需求啊。大家提到燕窝,就会想到「滋补」、「美容养颜」,而燕窝昂贵的价格造成了这是一个相当有利可图的市场。再加上目前监管不是很明确,自然给了人们钻空子的空间。

但是,这种「需求」本身就是伪科学!实际上,燕窝的所谓「滋补」作用本就是不存在的,就算买到的是真燕窝,那也是智商税。

即使是真燕窝,也是智商税

在商家通常的宣传中,燕窝中有三种成分对我们身体有好处:

  1. 燕窝富含蛋白质和多种氨基酸,可以为我们补充优质蛋白。
  2. 燕窝中富含活性成分「燕窝酸」,在体内可以发挥免疫调节、抗衰老、抗病毒甚至抗肿瘤的功能。
  3. 燕窝富含「EGF 生长因子」,对皮肤可以起到修复作用。
    但深入探究一下,你就会发现,这三个好处其实都站不住脚。

首先我们来说说蛋白质。

燕窝确实富含蛋白质。干燕窝差不多有 50% 的成分都是蛋白质[5]。确实称得上是「高蛋白食品」。而任何含有蛋白质的食物必然有「多种氨基酸」,毕竟氨基酸是蛋白质的基本组成结构。

但我们看一样东西蛋白质到底好不好的时候,我们关注的不仅仅是数量,更多是「质量」,也就是里面的必需氨基酸组成比例是否符合人体要求。

营养学界有多种不同的蛋白质质量的量化指标。常用的 AAS(氨基酸评分)可以比较靠谱地反应出蛋白质的质量好坏。根据一篇有关燕窝中氨基酸分析的文献[6],我进行了简单计算,最后得出的 AAS 氨基酸评分如下:

三款燕窝的氨基酸评分最高的仅有 0.29,最低的仅有 0.06。离鸡蛋(1.06),牛奶(0.98),鱼肉(1.00)等优质蛋白差得很远。这主要是因为燕窝中「色氨酸」的含量太少,而色氨酸是人体必需氨基酸,没有它的话身体无法正常运转。所以「色氨酸」的含量拉低了整体分数。

再加上燕窝通常泡发了再吃,一次吃燕窝,从干重计算的话,压根就不会吃太多,所摄入的蛋白质更是杯水车薪。

所以,为了「摄入优质蛋白」而吃燕窝,根本不靠谱。燕窝中蛋白质质量很差,一次也不会吃很多。吃燕窝不如多吃鸡蛋,牛奶,瘦肉,豆制品。


说完了蛋白质,再来说说所谓的「燕窝酸」。

所谓的「燕窝酸」,其实就是唾液酸(Sialic acid),它是神经氨酸的一大类衍生物的总称,在各种动物体组织中都广泛分布,但神经组织含量比较丰富。

唾液酸在人体中确实有重要的生理功能,比如它在大脑和神经系统的产生和发育中就起到重要作用。但是人类身体本身就可以自己合成唾液酸,不需要从外界摄入照样活得好好的。

关于唾液酸的研究一直在进行,目前我们知道,人类母乳相较其他动物乳汁,唾液酸含量高很多。这是人类母乳的一个特点。但是具体关系到「吃了唾液酸有啥好处」,目前还没有特别靠谱的结论。

商家宣传的免疫调节、抗衰老、抗病毒、抗肿瘤,大多是基于一些不太靠谱的体外和动物实验研究,远远称不上是「证据确凿」。

而「EGF 生长因子」作为商家宣传的噱头,就有点「玄幻」的味道了。

EGF 是「Epidermal Growth Factor」的缩写,也就是「表皮生长因子」。它本质上是多肽,是 50 个氨基酸首尾相接形成的长链大分子。在人体中,它可以与细胞表面的 EGF 受体结合,诱导 DNA 合成和细胞增殖。


之所以说商家拿它宣传比较「玄幻」,有两个方面。

第一点,这种大分子在室温储存下是很难一直保持活性的。有研究表明,EGF 冻干粉在室温保存 5 天就会失去活性,燕窝即使有 EGF 存在,在干制的过程中也必定会失活。

第二点,也是最重要的一点:即使燕窝中有大量 EGF,而且完全拥有活性,那也没用——只要我们把 EGF 吃进去,这种大分子必然会被消化酶(胃蛋白酶和肠肽酶)分解,最后还是变成一个一个的氨基酸、短肽,才能被吸收到体内去。这时它的生物活性当然也就不存在了。

总之,商家对于燕窝各种天花乱坠的宣传,都是没有靠谱科学证据支撑的。而燕窝的「保健作用」也是不足为信的。

一句话总结:即使买到了「真燕窝」,那也是智商税。

吃燕窝的安全风险

其实,燕窝也可能隐藏了很多食品安全风险。

比如,很多燕窝有重金属污染的风险。燕窝通常容易超标的重金属有镉、汞、铅等[10]。目前燕窝没有国家标准,仅有团体标准和行业标准对燕窝的质量做了规定,其中也没有找到关于重金属的限量部分。

燕窝如果违规采用硫磺熏制或者亚硝酸盐染色,那也可能有硫磺、亚硝酸盐中毒的风险。

燕窝也有食物过敏的风险。有证据显示,燕窝中含有多种容易导致儿童过敏的过敏原,很容易导致儿童的过敏。

目前,燕窝的食品安全国家标准已经在制定中。相信有了国家标准之后,目前这些食品安全风险可以得到改善。

但是,即使改善,也只是让燕窝成为一个「安全可靠的食材」。这改变不了燕窝是智商税的事实。因为商家宣传的「滋补」作用,并没有确凿证据去支持。

所以,把燕窝称为「智商税」并不过分。

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